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Inauguration de la stèle érigée en l’honneur du lieutenant Floyd ADDY

La stèle commémorative


Déroulement de la cérémonie du 8 septembre 2012

C'est le 8 septembre 2012 que Mr James McShane dévoila la stèle en présence des représentants de l'Ambassade des Etats-Unis et du SHAPE, ainsi que de quelque 200 personnes venues des villages environnants. Cette cérémonie se déroula sous un soleil radieux. L'émotion était tangible : les séniors avaient plaisir à rappeler d'anciens faits, pour la plupart connus d'eux seuls; quant aux jeunes, ils écoutaient et prenaient connaissance de ce qu'avait été la vie sous l'occupation allemande.

Plusieurs discours furent prononcés. Si celui d' Ides Cauchie, le bourgmestre de l'entité d'Ellezelles, retraça la vie et le geste héroïque du Lt Addy, celui de Carlos Derbaise, le président du Front unique des Associations patriotiques, insista sur notre devoir de respect et de reconnaissance à l'égard de ces jeunes soldats venus de si loin pour nous défendre.

Quant à James McShane, il émut toute l'assemblée en prononçant une allocution pleine d'admiration et de vénération pour son oncle et de remerciement à l'égard des habitants de Wodecq qui montraient, par leur présence, qu'ils n'avaient rien oublié de ce tragique mercredi 14 juin 1944.  

Discours

Plusieurs discours furent prononcés. Si celui du bourgmestre, Ides Cauchie, retraça la vie et le geste héroïque du Lt Addy, celui du président du Front unique des Associations patriotiques, Carlos Derbaise, insista sur notre devoir de respect et de reconnaissance à l'égard de ces jeunes soldats venus de si loin pour nous défendre.

Quant à James McShane, il émut toute l'assemblée en prononçant une allocution pleine d'admiration et de vénération pour son oncle et de remerciement à l'égard des habitants de Wodecq qui montraient, par leur présence, qu'ils n'avaient rien oublié de ce tragique mercredi 14 juin 1944. 

Quelques extraits choisis:

Nous sommes réunis pour rendre hommage à un jeune et vaillant pilote américain qui s'est sacrifié pour éviter un drame dévastateur pour notre village et sa population. (Ides Cauchie)

L'hommage qui est rendu aujourd'hui à un soldat américain traduit toute notre reconnaissance, celle de tout un village, à un héros d'une guerre cruelle qui s'est sacrifié pour sauver le village et ses habitants, des gens qu'il ne connaissait pas. Notre reconnaissance lui est due jusqu'à la fin des temps. (Carlos Derbaise)

Sauvegarder la mémoire de l'événement de 1944, c'est notre devoir, celui de ne pas laisser s'évanouir et y disparaitre à jamais le souvenir d'un héros. (Anita Goeffers)

L'émotion fut à son comble quand, après une minute de recueillement, un trompettiste de la fanfare de Wodecq joua le Last Post.

Un dépôt de fleurs par les autorités administratives, patriotiques et militaires suivi des hymnes nationaux des deux pays clôtura la cérémonie officielle. A la suite de cela, tous ceux qui y avaient pris part furent invités à prendre le verre de l'amitié à l'école communale où des documents, des photos d'époque ainsi que des débris du B 24 étaient exposés.

Il restait un acte à poser pour que ce rêve devienne réalité : l'inauguration de la stèle. C'est la date du 8 septembre qui fut retenue. Les vacances étant finies, on pouvait compter sur la présence des élèves de l'école communale. De plus, c'était la fête au village.


Anita Goeffers alerta tous ses réseaux : le bouche à oreille au village, la radio et la télévision régionales ainsi que les différents journaux. Tous eurent à cœur d'amplifier son appel. Et les surprises furent nombreuses : des véhicules militaires d'époque, un ULM, la fanfare de Wodecq, des associations patriotiques et de nombreuses personnes venues, pour la plupart en famille, des villages environnants. 

La famille du Lt Addy était évidemment attendue, mais pour des raisons de santé, sa fille Ann avait décliné l'invitation. C'est donc à son cousin, James McShane, que revint l'honneur de dévoiler la stèle érigée pour commémorer l'acte héroïque de son oncle.

Inauguration de la stèle

C'est le 8 septembre 2012 que Mr James McShane dévoila la stèle en présence de représentants de l'Ambassade des Etats-Unis et du SHAPE, ainsi que de quelque 200 personnes venues des villages environnants. Cette cérémonie se déroula sous un soleil radieux. L'émotion était tangible : les séniors avaient plaisir de rappeler d'anciens faits, pour la plupart connus d'eux seuls, quant aux jeunes, ils écoutaient et apprenaient ce qu'avait été la vie sous l'occupation allemande.

Fanfare de Wodecq 

Assemblée

Assemblée

Assemblée  (copyright Serge Lison)

Dépôt de fleurs par un élève de l'école communale

Véhicule de l'association Colli-mateur (C. Miclotte)

Carlos Derbaise et Ides Cauchie

Allocution de Carlos Derbaise, Yvette Van Quickelberghe, James McShane

La stèle va être dévoilée au public

James McShane, Ides Cauchie et Yvette Van Quickelberghe

James McShane se recueillant devant la stèle dévoilée

James recevant le sifflet de son oncle offert par Lucie Miclotte

Ides Cauchie, bourgmestre d'Ellezelles



Emplacement de la stèle
Coordonnées: 50°42' 90" N / 3° 44' 43.71" E


L'après-midi s'acheva dans les locaux de l'école communale où des documents et des photos d'époque étaient exposés.  Marc Carlier, un ancien des Forces aériennes belges, apprit aux élèves les techniques du parachutage. Peut-être que des vocations sont nées ce jour-là.

Marc Carlier et les élèves de l'école communale


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